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Archivos en la Categoría: Ciencia

Salvando al manjuarí (+ Video)

Manjuarí, un fósil viviente

Ciénaga de Zapata, Cuba. – Aseguran los especialistas que el manjuarí -Atractosteus tristoechus– es un fósil viviente, que habita las aguas de la Tierra desde la época de los dinosaurios.

Adaptados como ninguna otra especie acuática a los cambios climáticos acaecidos en el planeta, el manjuarí hoy está en peligro de extinción, en gran medida por la acción irresponsable de los hombres que han cambiado su entorno y lo pescan con saña por la excelencia de sus carnes.

El manjuarí era denominado por los aborígenes cubanos como Manchuarí, lo que significa en aquella lengua “de abundantes dientes”.

Habita en lagunas, ciénagas, ríos y canales de poca corriente que existen al sur de las provincias occidentales, siendo la Ciénaga de zapata, ubicada al sur de la provincia de Matanzas su reservorio más importante, también están presentes en la Ciénaga de Lanier en la Isla de la Juventud y algunos puntos de Pinar del Río.

Es un carnívoro, sus larvas y juveniles se alimentan de zooplancton, larvas de insectos, larvas de peces entre otros pequeños organismos acuáticos, en la medida que va creciendo, se incrementan las tallas de sus presas, aunque se han encontrado insectos en el estómago de ejemplares adultos capturados en vida silvestre. Leer más de esta entrada

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Vuelo MH370, un enigma por resolver

Avión de la Malaysia Airlines

Avión de la Malaysia Airlines

Por: Noel E. Martínez

El anuncio del gobierno de Malasia que el avión civil de la Malaysia Airlines sigue sin aparecer y que se da por perdido en aguas del océano Índico y sus 239 ocupantes se declaran muertos, ha sonado como una bomba en medio de la noche, pero van surgiendo nuevas interrogantes y elementos que hacen suponer que algo raro y oscuro se esconde detrás de la misteriosa desaparición del Boeing 777-200ER que cubría la ruta entre Kuala Lumpur y Beijing.

Mientras los grandes medios de prensa se concentran en trasmitir informaciones de las operaciones de búsqueda del aparato y los posibles avistamientos de objetos y partes que pueden ser despojos del avión, medios de información alternativos miran hacia otro ángulo y están dando claves de una operación de inteligencia que puede estar detrás de la desaparición del vuelo MH370.

La primera alarma en ese sentido se produjo hace poco más de una semana, cuando un sitio en Internet, basado en un informe de la Dirección de Inteligencia del Cuerpo del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas (GRU) de Rusia dijo que los especialistas rusos permanecen “desconcertados” luego que la Marina de los Estados Unidos “capturó y luego desvió” un avión civil de Malaysia Airlines desde su trayectoria de vuelo prevista, hacia su vasta y altamente secreta base del Océano Índico situada en el atolón de Diego García.

El propio sitio indicaba que el vuelo 370 estaba ya bajo “vigilancia” del GRU (Ministerio de Defensa ruso) después de haber recibido un aviso de “muy sospechoso” por una carga que se había remitido al Océano Índico, a la República de Seychelles y que había estado previamente en un barco de bandera estadounidense, el MV Maersk (Alabama).

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Envía Fidel mensaje a graduados del Instituto Girón

Fidel CastroLa Habana, Cuba. – El líder de la Revolución Cubana, Fidel Castro, envió este miércoles un mensaje a los graduados del Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas Victoria de Girón que cumplieron con honor su deber.

En el acto por el aniversario 50 de la facultad ubicada en La Habana, el ministro de Salud, Roberto Morales, leyó el texto, en el cual Fidel recuerda que la inauguración del centro fue en respuesta a la criminal acción del Imperio para llevarse, con promesas de visas y empleos, a la mayoría de los 6 mil médicos de que disponía el país.

Destaca Fidel en su mensaje que el Instituto Victoria de Girón marcó el inició de la formación masiva de médicos, muchos de los cuales han cumplido honrosas misiones en apartados rincones del mundo. Leer más de esta entrada

Fidel visitó el Acuario Nacional de Cuba

Faltaba media hora para el mediodía de este 15 de julio, cuando Fidel llegó sorpresivamente a la entrada del Acuario Nacional, vistiendo una fresca camisa a cuadros, con pantalón y zapatos deportivos, para enfrascarse inmediatamente en una breve charla con dos niñas y un pequeño grupo de trabajadores que se encontraban a la entrada.
Tras la bienvenida sin protocolos, Guillermo García, el director de la instalación, le fue presentando a miembros de su equipo de dirección en el que son mayoría las mujeres. “Trabajar con mujeres es muy bueno”, le comentó al líder de la Revolución, quien a su vez precisó: “y mucho más seguro.”
Después de repasar con visible alegría fotos y recuerdos de los días de la reinauguración del Acuario en el año 2002 y saludar a una amplia representación de los trabajadores, entre ellos la doctora veterinaria Celia Guevara March, hija del Che con quien hizo un cariñoso aparte para saber de la familia, Fidel fue invitado a presenciar el espectáculo submarino de los delfines, único de su tipo en el mundo.

Espectáculo único en el mundo

Tres delfines hembra de alrededor de 7 años de edad, son las estrellas del emotivo espectáculo que atrae desde antes de comenzar, cuando los entrenadores inician su comunicación con los animales desde la parte superior de la piscina de 500 metros cúbicos de agua, visible a través de una amplia ventana de acrílico de 7 metros y medio de altura, 14 de ancho y 22 centímetros de espesor.
Según el director del Acuario le explicó a Fidel, a diferencia de las presentaciones en superficie, que hacen pausas frecuentes para premiar la actuación de los animales con algún alimento, esta solo tiene como estímulo el momento previo en que se produce esa comunicación de ambas partes.
Sobre las 11 y 47 comenzó la impresionante exhibición de 20 minutos aproximadamente, en la que las tres delfines y sus entrenadores (dos muchachas y un muchacho) se entrelazaban y danzaban entre sí, impulsados desde los pies por los poderosos animales, cuyo peso promedio está sobre los 150 kilos.
Visiblemente impresionado, Fidel no dejó de hacer comentarios y preguntas a sus anfitriones. Lo primero, el tiempo de los entrenadores bajo el agua sin respirar, como promedio entre un minuto y un minuto y medio con intervalos de apnea de 30 a 40 segundos, lo que constituye un ejercicio duro.
Para el espectáculo, que la Asociación Mundial de mamíferos marinos certificó como exclusivo de su tipo en el planeta, están preparados 8 entrenadores, formados totalmente en el Acuario cubano, quienes se alternan en sus actuaciones.

Relación entre entrenadores y delfines

Hasta muy tarde-de 5 de la tarde a diez de la noche- se extienden las presentaciones veraniegas de este exclusivo show que incluye madrugadas cuando se producen las visitas de niños con xeromatosis pigmentosa, un padecimiento de la piel que les impiden tomar el sol.
Fidel también se interesó por la relación entre los entrenadores y sus animales y los posibles riesgos de ataque, muy muy raros, según le explicaron y solo debido a errores humanos, porque los delfines son seres muy sociables que como promedio viven 25 años y pueden alcanzar el doble cuando están en cautiverio.
Con la ayuda de los entrenadores desde el otro lado del acrílico, las hermosas delfines saludaron varias veces a Fidel creando aros de burbujas y parándose de cabeza. Fue cuando se explicó el “sonar” de estos particulares animales y los kilómetros que puede alcanzar como una suerte de ultrasonido que ha hecho que los utilicen para detectar minas y en otras actividades militares.
Peligros en el medio ambiente
Comentando luego otros detalles, García dijo que han recibido la visita de entrenadores varios países, entre ellos varios norteamericanos quienes reconocieron que en toda Norteamérica no existe nada igual y no conocen que exista en otras partes.
“Parece que delfines tampoco”, se lamentó Fidel, recordando el profundo daño al ecosistema propiciado por todo lo que se vierte sobre los mares y que ha afectado a estas y otras especies. Su observación fue respaldada por los datos del director del Acuario, quien habló del reporte de más 200 delfines y cerca de 550 tortugas muertos como consecuencia del derrame de petróleo en el Golfo de México.
“Hay dos peligros tremendos, el peligro de guerra y el peligro para el medio ambiente”, advirtió Fidel, quien se lamentó de que eso ocurra a pesar de la extraordinaria acumulación de conocimientos que se ha producido en los últimos 60 años, periodo en el que se han triplicado todos los conocimientos. Adelantó que está preparando una Reflexión donde aborda estos temas y reiteró nuevamente su advertencia de que “el mundo vive entre dos tragedias, la de la guerra y la del medio ambiente”.
Después de tomarse fotos con los entrenadores y el colectivo del Acuario, Fidel comentaba la razón de sus primeras preguntas en relación con el tiempo de los entrenadores bajo el agua, debido a su experiencia como legendario submarinista: “Sé lo que es estar sin respirar y tomar aire con aqualon y sin aqualon,.”
A una pregunta del director informó que algunas veces llegó a superar los dos minutos sin respirar, pero sin hacer movimiento alguno. “Puedo apreciar lo que ellos hacen, lo que es la apnea y lo que significa repetirla.” También recordó con particular emoción haber compartido alguna vez sus nados con delfines en la bahía de Naranjo en Banes, en la actual provincia de Holguín.

El Acuario Nacional de Cuba, una institución del pueblo

Ya en la despedida se interesó por los días de funciones del Acuario -de martes a domingo hasta las diez de la noche con descanso el lunes- y el tiempo de trabajo y descanso de todo el personal, especialmente los que animan los espectáculos con los animales, con frecuencia de tres veces por día, bajo asesoramiento de los médicos de medicina subacuática del Hospital Naval en el caso del show bajo el agua, cuyo riesgo fundamental es la repetición de la apnea.
Resumiendo sus impresiones de la visita, Fidel calificó el espectáculo visto como “algo muy sosegado, más bonito que cualquier otro que haya visto. Si uno quiere un obsequio para alguien por quien sienta especial consideración, este es.”
A la salida, prácticamente todo el personal del Acuario y decenas de visitantes se habían congregado en las proximidades para saludar con vítores al líder de la Revolución.
El Acuario Nacional de Cuba, fundado hace exactamente 50 años, el 23 de enero de 1960, cuenta con una población de más de 3 000 animales, 23 de ellos mamíferos marinos, 8 delfines y 15 lobos marinos, atractivo principal de la instalación que recibe unos 3 000 visitantes por día y entre 25 000 a 30 000 turistas por año.

El terremoto cambió de lugar a Concepción

El sismo que afectó a Chile cambio de su sitio a varias ciudades del sur de América Latina.
Tomado de BBC Mundo-Ciencia

El terremoto de Chile fue tan devastador que logró mover de su lugar a Concepción y a otras ciudades de Chile, Argentina y Brasil.
Según un estudio preliminar llevado a cabo por científicos de varias universidades en Estados Unidos y Chile el sismo movió a Concepción -la ciudad más cercana al epicentro- tres metros hacia el occidente.
El sismo tuvo dimensiones tan grandes -dicen los científicos- que logró cambiar de sitio a ciudades tan alejadas como Fortaleza, en el sur de Brasil.
La investigación fue llevada a cabo por científicos de las universidades del estado de Ohio, Memphis y Hawaii, y el Instituto de Tecnología de California en Estados Unidos, y la Universidad de Concepción y el Centro de Estudios Científicos en Chile.
Los investigadores analizaron las mediciones de las estaciones de GPS ubicadas en la región y descubrieron que, además de Concepción, Santiago se movió unos 27 centímetros hacia el suroeste, Buenos Aires unos 2,5 centímetros hacia el oeste y también hubo “movimiento significativo” de otras ciudades como Valparaíso en Chile y Mendoza en Argentina.
Los datos del movimiento de las ciudades fueron obtenidos comparando la ubicación precisa de las estaciones antes del terremoto con su ubicación después del sismo.
Los científicos contaban con estaciones de GPS en la región porque éstas forman parte de un proyecto que están llevando a cabo desde 1993 para medir el movimiento de la corteza terrestre y la deformación de los Andes centrales y australes.
“Al volver a ocupar las estaciones de GPS existentes pudimos determinar el desplazamiento que ocurrió durante el terremoto” explica Mike Bevis, profesor de Ciencias de la Tierra de la Universidad del Estado de Ohio, quien dirige el proyecto de los Andes.
“Con la construcción de nuevas estaciones, el proyecto puede monitorear las deformaciones postsísmicas que se espera que ocurran durante muchos años, lo cual nos ofrece nueva información sobre la física del proceso de un terremoto”, afirma el investigador.

El quinto más poderoso

Los científicos creen que el terremoto de Chile es el quinto más poderoso que ha sacudido a la Tierra desde que están disponibles los instrumentos científicos para medir los cambios sísmicos.
El epicentro del terremoto ocurrió en una región de América del Sur conocida como el “cinturón de fuego del Pacífico” una zona donde se ubican varias placas tectónicas que están en permanente fricción y acumulando tensión.
El terremoto ocurrió cuando la placa de Nazca se deslizó por debajo de la adyacente placa de Sudamérica, liberando la tensión geológica que se había acumulado en las zonas convergentes.
Según los científicos, el evento -aunque trágico- ofrece una oportunidad única para para entender mejor los procesos sísmicos que controlan a los terremotos.
“El terremoto de Maule será uno de los más importantes grandes terremotos que se han estudiado” afirma el profesor Ben Brookes, investigador de la Escuela de Ciencias del Océano y de la Tierra de la Universidad de Hawaii, quien también participa en el proyecto de los Andes.
“Hoy contamos con instrumentos precisos y modernos para evaluar este tipo de eventos y como el terremoto desplazó a un continente ahora seremos capaces de obtener muestras espaciales densas de los cambios que causó”, expresa el científico.

Médicos cubanos internacionalistas han salvado a más de 2 millones de personas

Más de 2 millones de vidas ha salvado la colaboración médica cubana en el mundo desde la década del 60 del pasado siglo, afirmó el Director de la Unidad Central de Cooperación Médica del Ministerio de Salud Pública, Elis Alberto González.
En la sesión final del XII Encuentro de Economistas sobre Globalización y Problemas del Desarrollo, que sesionó en La Habana, el funcionario dijo que alrededor de 150 mil profesionales de la salud han brindado su ayuda en más de un centenar de países.
González destacó la ayuda cubana en la formación de recursos humanos, en la disminución de la mortalidad materna infantil, así como en la construcción de universidades médicas en muchas naciones.
Recordó la creación del Contingente Henry Reeve en 2005, constituido para situaciones de desastres y que ha prestado ayuda en Guatemala, Pakistán, Bolivia, Indonesia, Perú, Belice, México, Ecuador, China, El Salvador, Haití y Chile.
Hace pocas horas una brigada de médicos cubanos trabajan en Chile ayudando a las victimas del fuerte sismo que afectó a esa nación.

Científico de la NAZA asegura que sismo de Chile modificó eje de la Tierra

Los terremotos pueden mover varios kilómetros de rocas por varios metros, cambiando la distribución de la masa del planeta. Esto afecta la rotación de la Tierra, según afirmó Richard Gross, geofísico de la NASA, quien utilizó un computador para modelar los efectos del sismo.
“La duración del día podría haberse acortado 1,26 microsegundos. El eje en que se balancea la Tierra podría haberse movido durante 2,7 segundos de arco, lo que equivale a ocho centímetros”, agregó Gross. Aunque estas magnitudes son mínimas, tuvieron su efecto.
Los cambios pueden modelarse computacionalmente, aunque son muy difíciles de detectar físicamente debido a su mínimo tamaño. Algunas modificaciones son más obvias y se pueden notar en las islas, comentó Andreas Rietbrock, investigador de la universidad de Liverpool.
La isla Santa María, cerca de Concepción, puede haber subido unos dos metros como resultado del terremoto del sábado, afirmó Rietbrock este lunes, según informó la agencia Bloomberg.
El científico dijo que hay evidencia que los movimientos anteriores elevaron el nivel de este pedazo de tierra ubicado en la región del Biobío.

Los sismos más potentes de los últimos 100 años

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